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航空公司合并是否会带来更高的机票价格?

2019-06-19 网站地图 :122รอง

上个月有称司法部正在调查美国最大的三家航空公司可能再次进行价格垄断,这引发了一个问题,即近期的合并浪潮是否已经让市场竞争对手寥寥无几。

一个典型的例子是过去一年油价大幅下跌,这将导致机票价格下跌。 虽然我对这种情况持谨慎乐观态度,但我在12月份 ,缺乏行业竞争可能会阻止原油价格走低。

航空旅行者可能很清楚这正是发生的事情。

最新交通部数据显示,第四季度通胀调整后的机票价格比去年同期上涨了2%,尽管同期航空燃油价格下跌了25%。

燃油占航空公司总支出的30%左右,因此航空燃油价格下降25%意味着成本降低7.5%,其他条件相同。 对于没有以较低票价的形式将这些储蓄转嫁给乘客的航空公司来说,减少竞争是否会受到影响? 航空公司是否串通价格?

这些问题的答案并不像看起来那么简单,部分原因是竞争不仅仅是一个数字问题(10个航空公司与3个航空公司),而且一些勾结实际上是合法的。

让我们先来看看近年来美国航空业如何 。

整合和竞争

在过去15年左右的时间里,航空业经历了六次大型合并(最着名的是Delta-Northwest,United-Continental和American-US Airways),几家小型航空公司(Aloha,ATA,National)的消失以及两次成功的航班(捷蓝航空和维珍美国航空公司)。

这让我们留下了三个大型运营商(美国,美国和三角洲),这些运营商运营具有多个枢纽的中心辐射网络,几个航空公司更多地依赖点对点流量(西南航空,捷蓝航空,维珍美国航空公司)和一些较小的中心辐射型播放器,如Frontier和Alaska Airlines。

这是全球趋势的一部分,例如和中国的运营商正在向类似的结构进行整合。 跨大西洋航线由三家合资企业 ,共同控制着超过75%的客运量。

当然,仅运营商的总数并不一定与竞争程度相关。 我们在美国市场可能有10家运营商,但没有竞争,因为他们不直接在任何路线上竞争。 另一方面,我们可能只有三家航空公司在该国的每条航线上竞争。

事实上,考虑到美国过去25年左右的平均市场集中度,我们看到大多数不间断航线都是 ,无论全国各地有多少航空公司运营,这种航线都存在。

例如,如果您居住在亚特兰大,那么最有可能为任何特定目的地提供不间断航班服务的航空公司将是达美航空。

当然,洛杉矶到纽约等“厚重”市场吸引了很多航空公司,但亚特兰大到阿尔伯克基等“薄”航线可能只能维持单一航空公司的不间断服务,许多乘客在亚特兰大连接到其他达美航班。

事实上,与提供不间断航班的城市相比,历史上只有一站式服务可行的城市对已经不那么集中了。 当我住在加利福尼亚州的奥兰治县时,我经常从当地的约翰韦恩机场起飞,连接到东海岸的目的地以及芝加哥,亚特兰大,盐湖城,丹佛,休斯顿或达拉斯,这取决于航空公司。

生活在奥兰治县的乘客现在可以像以前一样选择连接的枢纽机场,但提供这种连接的航空公司较少。 在我最近与Paulos Lakew 的一篇论文中,我们展示了航空公司合并如何通过减少不成比例地是如此一站式的竞争。

集中与行为

竞争规则是公司最终竞争的激烈程度取决于客户在其产品或服务之间切换的难易程度。 例如,在方便商务旅行者的时间提供航班的航空公司可以比在不太方便的时间飞往同一目的地的航空公司更高的价格,因为商务旅客可能不会将这两种服务视为可比的。

因此,即使多家航空公司提供相同的直达航线,乘客也不会将其视为可互换的:一个吸引商务旅客,另一个吸引休闲旅客。 1997年的一项学术研究 ,航空公司确实在不同的时间安排航班,以避免价格竞争。

竞争的出现可能无法对价格施加压力的另一种方式是通过频繁的飞行员计划。 归属于航空公司乘客通常愿意为首选航空公司的旅行支付额外费用。

默契勾结和软竞争

了解航空业竞争的关键是要认识到,几家航空公司年复一年地竞争,在许多市场上,经济学家称之为 。

这通常导致所谓的默契合谋,其中竞争被最小化而市场参与者之间没有任何明确的协议。 市场上的公司数量越少,就越容易发生默契合谋。

在航空业中,这意味着运营商不会积极竞争(他们将票价提高,服务频率相对较低),因为他们预计竞争对手会以实物形式作出回应。 另一方面,一家航空公司会通过非常积极的竞争来惩罚一个竞争对手,而这个竞争对手并没有阻止隐含协议的终结。

虽然竞争者对价格达成一致的明确勾结是 ,事实上司法部正在调查一些航空公司的做法,但这种默契是完全合法的。

而且,市场联系越多,你就越有可能产生这种默契并且竞争更加激烈。 换句话说,想象两家公司在各种各样的市场中竞争。 在某些公司中,A公司更强大,而在其他公司中,公司B占主导地位。 因此,这些公司有动力不要在他们更强大的地方过于激进地竞争,因为它可能会在他们较弱的市场中招致报复。

近几十年来,司法部本身帮助促进了这种环境。 在审查了合作伙伴航空公司网络的重叠后,它批准了每次合并。 因此,如果他们陷入困境,竞争似乎不会受到伤害。 但与此同时,所有这些合并在整个行业中创造了更多的多市场联系,使得默契合谋的可能性更大。

让我们说,例如,十年前,美国航空公司在100个市场上与西北航空公司竞争,在70个不同的市场中与达美航空公司竞争。 继达美和西北航空于2008年合并后,美国现在将与170个市场的合并航空公司竞争。

多市场接触的实际数量 。 根据我的计算,如果我们考虑不间断和一站式市场,美国和三角洲都会出现在1000多条机场对路线上。

我们尚未了解这些多市场联系的增加可能在多大程度上缓解了美国航空市场的竞争。

那么还有足够的竞争吗?

最后,航空公司合并是一个混合包。 它导致一些运营商的消失(特别是三家大型网络运营商在过去十年中通过合并离开了这个行业),这意味着竞争减少,价格默契合谋的可能性更大,但也提高了效率和 (针对航空公司),有时会传递给消费者。

美国司法部正在更加关注航空业,因为防止滥用市场力量毕竟是它的工作。 但即使没有承运人之间明确的价格协议,行业环境似乎已经成熟,以便出现更加激烈的竞争。 由于航油价格大幅走低而没有降低票价显然不是一个好兆头。

不幸的是,司法部可以或应该做的更多。 打破任何一家大型网络运营商都难以做出令人信服的理由,而且在美国,价格监管显然不是一个选择。

从长远来看,市场力量将占上风。 如果航空公司 (预计今年美国运营商将达到157亿美元),这可能会吸引新进入者进入市场,从而创造一个更具竞争力的环境。

这可能是消费者对更多价格竞争的唯一希望。

是经济学高级讲师。 本文最初发表于 。 阅读 。

(责任编辑:卫斯理)
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